30 октября 1961 года в 11:32 по московскому времени 50-мегатонный «бегемот» взорвался над испытательным полигоном в заливе Митюшиха над Полярным кругом.

Для сравнения, самым мощным ядерным устройством, когда-либо взорванным США, была водородная бомба Castle Bravo над атоллом Бикини 1 марта 1954 года, которая дала ту же энергию, что и 15 мегатонн тротила.

Взрыв, произведенный Царь-бомбой, эквивалентен примерно в 1350-1570 раз суммарной энергии атомных бомб, разрушивших Хиросиму и Нагасаки.

Он содержал эквивалент 58 миллионов тонн тротила или всех взрывчатых веществ, используемых во Второй мировой войне, умноженный на десять.

Взрыв был настолько мощным, что модифицированный стратегический бомбардировщик Ту-95 «Туполев» — российская версия В-52, был почти сбит с неба.

Грибовидное облако, которое он произвел, было около 65 км в высоту, в семь раз выше Эвереста.

Бомба уничтожила все здания в радиусе 55 км от эпицентра, а взрывная волна разбила окна в Норвегии и Финляндии.

Температура взрыва вызвала ожоги третьей степени у людей в радиусе 100 км.

Ударная волна бомбы наблюдалась в 650 км от эпицентра, и ее сейсмическая активность была измерена даже при третьем прохождении вокруг Земли.